埼玉は秩父の天然氷蔵元「阿左美冷蔵」のかき氷の10の魅力photo by ritsuko*
「阿左美冷蔵」というお店をご存知でしょうか?埼玉の上長瀞にある有名なかき氷屋さんです。元々人気のあるお店でしたが、雑誌などで取り上げられる様になってからは、さらに多くの人で賑わうお店となりました。今回はそんな埼玉のかき氷屋「阿左美冷蔵」の魅力についてお伝えしていきます。

 

埼玉は秩父の天然氷蔵元「阿左美冷蔵」のかき氷の10の魅力

 

埼玉の有名かき氷①見た目のインパクトがすごい!

埼玉の有名かき氷①見た目のインパクトがすごい!参照:http://kozaru98.fc2web.com/kouen/saitama/asami_reizo/asami_reizo.htm

阿左美冷蔵では、思わず「うわ、こんなの食べきれるわけないよ!」と後退りしてしまいそうな文字通り山盛りのかき氷が出てきます。でも意外とペロッと食べきれてしまうんですよね。初見の時はかき氷のビジュアルそのものに驚かされますが、2度目以降は他の一見さん達の反応を見るのが楽しみになります。「昔は自分もあんな反応してたなぁ」と玄人振りながら食べるかき氷は格別です。

埼玉の有名かき氷②キーンとならない秩父天然氷!

阿左美冷蔵は、冬季は足湯のみの営業でかき氷の販売はしていません。その理由は、冬の間にじっくりと時間をかけて天然氷を蓄えているためです。自然の伏流水を使い、専用の製氷池でケアにケアを重ねて作り上げた天然氷。

秩父の名水が生み出したその氷は、雪の様に繊維が滑らかで軽くてフワフワ。そして、どれだけ早食いをしても決して頭がキーンとならないのです。山盛りのかき氷をペロッと食べきれてしまう理由はそこにあります。

埼玉の有名かき氷③3時間待ちでも大行列!

埼玉の有名かき氷③3時間待ちでも大行列!photo by tomiduki

繁忙期に行くと、4~5時間待ちは当たり前です。行列の長さは画像の4倍ほどになります。3時間待ちはまだ良い方なのかもしれません。8月初旬~中旬に阿左美冷蔵へ行く時は、最低でも3時間は待つことを前提に予定を立てましょう。

家族連れの方の場合、お父さんだけが列に並んで、お母さんと子供と犬は車内で待機・・・という光景をよく見ます。時々様子を見に来る子供たちの「まだー?」と言う一言がちょっと胸に刺さります。

埼玉の有名かき氷④3時間も待てない人はセルフサービス

恐らくあまりの混雑振りに、阿左美冷蔵も何か対策を練らなければと思ったのでしょう。いつの間にかセルフサービスのかき氷が始まっていました。店員さんが簡易カップに何もかかっていない氷を盛ってくれて、お客さんが自分で好きなシロップをかけるという方式です。

シロップは何種類でもいくらでもかけてOKです。とはいえ、やはりセルフではなくて店内で食べたいという人の方が圧倒的多数です。そのため、セルフの方は2時間ほど並べば食べられます。店内派の列に比べれば短いですよね・・・。

埼玉の有名かき氷⑤絶対に並びたくない人は雨の日に!

そんな大混雑の阿左美冷蔵ですが、夏場でもほぼ並ばずにかき氷を食べられるタイミングがあるのです。それが雨の日。しかも気温も低ければ完璧です。筆者も雨の日を狙って訪問したことがあり、店員さんに挨拶をしたらとても驚かれました。恐らく「こんな日にかき氷食べる人なんているんだ」と思われたのでしょう。

筆者一行はそれぞれ2杯ずつ食べましたが、その間に来たお客さんはもう一組だけでした。雨の日は狙い目です。

埼玉の有名かき氷⑥毎年少しずつ変わるメニュー

埼玉の有名かき氷⑥毎年少しずつ変わるメニューphoto by ritsuko*

阿左美冷蔵のメニューは毎年少しずつ変わります。また、日替わりのメニューもあります。つまり、毎日行っても飽きないということです!とはいえ、さすがに毎日3時間も並べるほど暇ではないですよね。でも、ひと夏に2~3回は行ってみても良いのではないでしょうか。グランドメニューの種類も豊富なので、ひと夏2~3回ペースでもコンプリートは難しいかもしれません。

埼玉の有名かき氷⑦【お勧め氷】蔵元秘伝みつのかき氷

埼玉の有名かき氷⑦【お勧め氷】蔵元秘伝みつのかき氷photo by tomiduki

筆者お勧めNo.1のかき氷です。他のかき氷よりもお値段が高めなのでちょっと躊躇ってしまうかもしれませんが、目移りしてしまって決められない場合はこれを選べば間違いないです!

黒蜜のかき氷ですが、甘ったるさは微塵もありません。和三盆を使った黒蜜はほんのりと上品な甘さで、雪の様な氷との相性も抜群。「蔵元秘伝」を謳っているだけのことはあります。食後はおまけで付いてくるしょっぱい梅干を食べて、口の中をスッキリさせましょう。この甘さとしょっぱさのギャップがまたたまらないのです。

埼玉の有名かき氷⑧【お勧め氷】里ぶどう

「里ぶどう」はメニューから消えたり復活したりを繰り返しているかき氷です。「里ぶどうヨーグルト」として登場することもあります。他のメニューと比べると、名前にインパクトが無いのであまり注文されていないのかもしれません。

でも、筆者は里ぶどうを推します!阿左美冷蔵の里ぶどうは他のお店のグレープ味とは全く違います。その濃厚さは果汁100%以上です。ぶどう好きの方はぜひ食べてみましょう。

埼玉の有名かき氷⑨【お勧め氷】まるごとみかん

メニュー表の書き方から鑑みるに、これが1、2番を争う人気メニューだと思います。お客さんたちの様子を見ても、秘伝みつとみかんの割合が圧倒的に多いです。人気メニューだけに美味い。文句無しに美味しいです。それ以上の表現はありません。「このかき氷おかわりしたいな」と思ったのは、このまるごとみかんが初めてでした。もちろんおかわりしました。

埼玉の有名かき氷⑩シロップは店頭販売しています

埼玉の有名かき氷⑩シロップは店頭販売しています参照:http://kozaru98.fc2web.com/kouen/saitama/asami_reizo/asami_reizo.htm

阿左美冷蔵は氷だけではなくシロップも絶品ですが、そのシロップは店内のお土産コーナーで購入することが出来るのです。筆者も職場の人に「店頭で買えるらしいから買ってきて」と頼まれていたことをたった今思い出しました。お土産コーナーにはその他にも阿左美冷蔵オリジナルTシャツなども売られています。なかなか粋なデザインでカッコいいですよ。

 

最後に

最後に阿左美冷蔵の基本情報を記載しておきます。
・所在地:秩父郡皆野町金崎27-1
・営業時間:10時~17時
・定休日:木曜(1~3月は休業、7~8月は無休)
・アクセス:秩父鉄道上長瀞駅から徒歩3分。駐車場は10台のみですが、繁忙期になると周辺のガソリンスタンドなどで駐車スペースを提供してくれます。(有料)

埼玉は秩父の天然氷蔵元「阿左美冷蔵」のかき氷の10の魅力
①見た目のインパクト
②キーンとならない秩父天然氷
③3時間待ちの大行列
④3時間も待てない人はセルフサービス
⑤絶対に並びたくない人は雨の日に
⑥毎年少しずつ変わるメニュー
⑦【お勧め氷】蔵元秘伝みつのかき氷
⑧【お勧め氷】里ぶどう
⑨【お勧め氷】まるごとみかん
⑩シロップは店頭販売しています