熊本県の鍾乳洞&洞穴①日本六大鍾乳洞のひとつ!「探検コース」を是非!「球泉洞」photo by inunami

熊本県の鍾乳洞観光を予定している方へ!

九州・山口の鍾乳洞というと、山口の秋芳洞などがとても有名ですが、熊本県にも鍾乳洞があるんです。3ヶ所の鍾乳洞と、これは鍾乳洞ではありませんが、「剣豪の籠った洞穴」と言えばしらない人はいないという洞穴に迫ります!

本記事では、「熊本県に3ヶ所ある鍾乳洞+洞穴を地元民が徹底解説!」というテーマでご紹介いたします!

 

熊本県に3ヶ所ある鍾乳洞+洞穴を地元民が徹底解説!

 

熊本県の鍾乳洞&洞穴①日本六大鍾乳洞のひとつ!「探検コース」を是非!「球泉洞(きゅうせんどう)」

昭和48年に発見されたという「球泉洞」は、日本六大鍾乳洞のひとつで、全長4.8km。全国で3番目の長さを誇ります。3億年という想像もつかない年限を経てできた鍾乳洞で、一年を通して洞窟内は気温が一定なので、夏でもひんやりと涼しいです。

普通鍾乳洞と言うと、歩いて中の様子を散策して回るのが普通ですが、こちらで是非トライして欲しいのが「探検コース」。ここでは普通コースと探検コースがありますが、探検コースが絶対オススメです!ヘルメットと長靴を受け付けで貸してくれるので、装着すれば気分はもう探検家!

鍾乳洞の奥深く地下約200mまで潜っていき、神秘的な石柱や石筍、地底の川や、ド迫力で落ちる滝など、自然が作り出した神秘の光景を間近で見学できるコースです。一時間程かかって体力的にはなかなかこたえますが、それ以上の感動が待っています。見ごたえがあり、他の鍾乳洞では体験できない貴重な体験ができるオススメのコースです。

熊本県球磨村大瀬1122-1
人吉から八代方面へ車で約30分

熊本県の鍾乳洞&洞穴②美しい川の流れるバーベキュー、キャンプ場に隣接「白滝自然公園鍾乳洞」

自然公園の中にある鍾乳洞で、公園、河川、洞窟が整備されていて、夏にはバーベキューやキャンプ、川遊びするには絶好の場所です。トイレも自販機も完備されています。

園内にあるつり橋を渡ってしばらく行けば鍾乳洞があって、入場料は無料だけど、照明代が20分/100円という変わったシステム。100円入れると20分洞内の照明が点灯する仕組みです。奥行き15mと規模こそ小さいですが、照明が切れた時の真っ暗闇と流水音は何とも言えない癒し感があります。暗闇が苦手な方、念のため自前の懐中電灯を持参しておくと心強いでしょう!

熊本県阿蘇市的石1476-1 
八代市から車で約60分

熊本県の鍾乳洞&洞穴③玄人好みのなかなかハードな鍾乳洞「権現鍾乳洞」

天草にある権現山の鍾乳洞は、姫戸町二間戸と龍ヶ岳町高戸の境付近にあって、国道266号線から看板を目印に少し入った所にあります。ただし、国道から入った道はとても狭いので運転要注意です!

鍾乳洞の奥行きは130mとなかなか立派なもの。入り口から入ってすぐの所が広い空間になっていて権現大明神が祭られています。 また、その地点よりさらに120m奥に、阿弥陀如来像が奉られているという話ですが、途中ほふく前進で進まなければならない箇所などがあり、水たまりなどもあって結構進むのが大変です。ファミリーや軽装の人にはなかなかハードルの高い所となっています。

熊本県上天草市姫戸町二間戸
天草四郎メモリアルホールから車で約40分

熊本県の鍾乳洞&洞穴④宮本武蔵が「五輪書」を書きあげた場所「霊巌洞(れいがんどう)」

ここは鍾乳洞ではありませんが、「熊本で一番有名な洞窟」と言えば、間違いなくここになるのではないでしょうか。剣豪宮本武蔵が、晩年の5年間を熊本で過ごし、この洞窟に籠り、兵法の書「五輪書」を書き上げたことはあまりにも有名です。宮本武蔵を描いた人気コミック「バガボンド」にも出てきますね。そういえば、バガボンドの著者の井上 雄彦さんも熊本大学出身です。

場所は熊本市の西方、金峰山の山麓。うっそうと茂る樹木におおわれ、霊場として知られる雲巌禅寺(うんがんぜんじ)の裏山にあります。

雲巌禅寺から霊巌洞に至る、岩山を削った細道には、五百羅漢が安置されています。座る姿から表情もすべて違うたくさんの石仏が岩山にずらりと並ぶ様子は、神秘的な空気に満ちていますが、残念な事に明治時代の排仏棄釈と熊本地震によってい大部分の羅漢の首が落ちてしまっています。

急な石階段を登ると、そこには千数百年前の昔から祀られていたといわれる石体四面の馬頭観音が、格子の奥に安置されています。武蔵は、この洞窟に籠もり、馬頭観音を拝みつつ五輪書を記したと伝えられています。

吉川英治の「宮本武蔵」ファンにも、井上 雄彦の「バガボンド」ファンにとっても聖地と呼べる場所ですし、それでなくとも何かを感じる事のできる必見の場所です。

熊本市西区松尾町平山589
九州自動車道熊本インターから車で約50分

 

最後に

いかがでしかたか?熊本にある鍾乳洞を紹介させていただきました。鍾乳洞は冬あたたかく、夏涼しく、納涼にももってこいの場所です。また、宮本武蔵の霊巌洞も熊本市内からも車で30分程と近く、ドライブスポットとしても行きやすいので、是非行ってみてくださいね!

熊本県に3ヶ所ある鍾乳洞+洞穴を地元民が徹底解説!

  • ①球泉洞
  • ②白滝自然公園鍾乳洞
  • ③権現鍾乳洞
  • ④霊巌洞